New French Energy Law Puts off Difficult Climate Decisions

France has set more ambitious targets to cut carbon emissions by 2050 but few measures will take effect on President Emmanuel Macron’s watch as the “yellow vest” protest movement limits his scope for environmental protection.

A draft new “energy transition law,” presented to cabinet on Tuesday and seen by Reuters, pledges to reduce carbon emissions by a factor of more than six by 2050 compared to 1990. That increases the emissions’ reduction target from a factor of four stipulated in a 2015 energy law introduced by Macron’s predecessor Francois Hollande.

Months after coming to power in 2017, Macron dropped that law’s key provision — despite a pledge to respect it — to reduce nuclear energy’s share in French electricity production to 50 percent by 2025, from 75 percent currently.

The new law will delay the 50 percent nuclear target to 2035, transfer the European Union’s 2018 “Winter Package” energy targets into French law and will also form the framework for a detailed “PPE” 2019-2028 energy strategy.

However, it includes no landmark measures to reduce CO2 emissions now, and replaces an election promise to close coal-fired power stations with a CO2 emission cap that would not take effect before Jan. 2022, just before the end of Macron’s term.

“This government systematically makes vague and very long-term commitments, but never any concrete, short-term policies that would be implemented during this president’s term,”  Greenpeace energy campaigner Alix Mazounie said.

Macron was breaking his promise to close coal-fired plants by 2022, she said, adding that under the new system their life spans could be extended forever.

A senior environment ministry official denied the president was backtracking on environment pledges but acknowledged that no major new measures would be implemented on Macron’s watch.

“Energy policy must balance constraint with encouragement, and as we saw with the carbon contribution, going too fast and too hard is not necessarily the road to success,” she said, without wishing to be identified.

Late last year, Macron’s centrist government dropped planned fuel tax increases after protests by irate motorists turned into a nationwide movement by so-called “yellow vests” against his reforms.

Asked why Macron was setting targets for more than three decades away while he had undone the key element of his own predecessor’s energy law, the official said that was a normal process. 

“Anything one government decides, another government can change, that is the principle of democracy,” she said.

Climate Action Network campaigner Anne Bringault said France has fallen behind on eight of nine key climate targets.

“The state is not respecting its own climate objectives, and since the energy law states that the PPE must respect these objectives, they are now changing the law,” she said.

Environment lawyer Arnaud Gossement said the new law was necessary after Macron had extended the lifespan of state-controlled utility EDF’s nuclear reactors by a decade.

“Once you reserve a huge place for nuclear for another 10 years, that changes everything for the place you leave for other forms of energy,” he said.

Macron is an ardent supporter of nuclear energy, which he sees as France’s answer to climate change, Gossement said.

The draft law is due to be submitted to parliament in late June and then head to the senate for final approval later in the summer.

WWF France’s Pierre Cannet said he hoped that lawmakers would force changes to the new law to make it more effective in fighting climate change.

“We hope that they will at least make sure coal plants are closed and that we do more to insulate buildings,” he said.

Warren Buffett Bankrolls Occidental’s Anadarko Bid With $10 Billion

Warren Buffett’s Berkshire Hathaway Inc committed $10 billion on Tuesday to Occidental Petroleum Corp’s $38 billion cash-and-stock bid for Anadarko Petroleum Corp, boosting its chances of snatching a deal from Chevron Corp.

Occidental and Chevron are locked in the biggest oil-industry takeover battle in years as they eye Anadarko’s prized assets in West Texas’ huge Permian shale oil field.

Anadarko on Monday agreed to start negotiations with Occidental, saying its bid could potentially be superior to Chevron’s existing deal to buy Anadarko for $33 billion in cash and stock.

Berkshire’s cash provides Occidental with flexibility to fund and even increase its proposal. Anadarko has previously expressed reservations about the risk of Occidental having to get any deal voted through by its own shareholders. Occidental could now use the majority of the Berkshire investment to add cash to its bid and remove the requirement for a vote, if it so chooses.

The Berkshire investment, contingent on Occidental completing its proposed acquisition of Anadarko, could also repay some of the debt being taken on to finance the deal’s cash portion, or cover the $10 billion to $15 billion of proceeds from asset sales which Occidental plans in the two years after closing the acquisition.

Analysts said Buffett’s endorsement supports Occidental’s push to get the deal done but comes at a high cost.

Berkshire Hathaway will get 100,000 preferred shares and a warrant to purchase up to 80 million shares of Occidental at $62.50 apiece in a private offering, a statement from Occidental said.

The preferred stock will accrue dividends at 8 percent per annum, compared with about 5 percent yield on common equity and 4 percent on term debt, Tudor Pickering Holt analyst Matthew Portillo said.

“For Occidental shareholders, our view is this is a fairly expensive cost of financing for the transaction even though it carries a kind of nice headline of having Berkshire Hathaway participate in the potential financing here.”

It is rare for Buffett to participate in a bidding war for a company. The last time he did this was in 2016, supporting a consortium including Quicken Loans Inc founder Dan Gilbert that tried unsuccessfully to buy Yahoo Inc’s internet assets.

Shares of Occidental were down 2.1 percent at $58.89 at midday Eastern time, while those in Anadarko were down about 0.3 percent at $72.69. Chevron shares were up 2.7 percent at $120.88.

A Chevron spokesman reiterated that the San Roman, California-based company believes its “signed agreement with Anadarko provides the best value and the most certainty to Anadarko’s shareholders.”

Occidental and Chevron, two of the largest oil and gas producers in the Permian by production volumes, argue they can best squeeze more oil from Anadarko’s 240,000 acres (97,120 hectares)in the area.

The two companies control land adjacent to Anadarko’s properties and expect a deal will add deposits that can produce supplies for decades using low-cost drilling techniques.

Facebook Overhauls Messaging as It Pivots to Privacy

Facebook Inc on Tuesday debuted an overhaul of its core social network and new business-focused tools, the first concrete steps in its plan to refashion itself into a private messaging and e-commerce company.

Chief Executive Mark Zuckerberg unveiled a fresh design for the world’s biggest social network that de-emphasized its News Feed and showcased services like its messaging app, online marketplace and video-on-demand site.

The company also rolled out features aimed both at encouraging users to interact with their close social circle as well as with businesses, including appointment booking and a “Secret Crush” option for Facebook Dating.

Zuckerberg in March promised changes to the advertising-driven social media company as it was under regulatory scrutiny over propaganda on its platform and users’ data privacy. Facebook’s News Feed continues to draw ad dollars but user growth in its most lucrative markets has slowed.

“We believe that there is a community for everyone. So we’ve been working on a major evolution to make communities as central as friends,” said Zuckerberg on Tuesday, speaking at Facebook’s annual F8 conference, where the company gives developers a peek at new product releases.

Other Facebook executives introduced changes within the Messenger and Instagram apps aimed at helping businesses connect with customers, including appointment booking and enhanced shopping features as well as a tool to lure customers into direct conversations with companies via ads.

Zuckerberg identified private messaging, ephemeral stories and small groups as the fastest-growing areas of online communication. In last three years, the number of people using WhatsApp has almost doubled.

The social media company is now working on “LightSpeed” in order to make its Messenger app smaller in size and faster.

Facebook will also introduce Messenger for Mac and Windows and launch a new feature called “Product Catalog” for WhatsApp Business. The desktop version of Messenger will be available this fall.

“I know that we don’t exactly have the strongest reputation on privacy right now, to put it lightly,” Zuckerberg said.

The online ad market is largely dominated by Facebook and Alphabet Inc’s Google. But by focusing more on messaging, e-commerce, payment and enterprise-focused tools,

Facebook will also need to battle the likes of Inc and Microsoft Corp as well as fast-growing Silicon Valley unicorns like workplace messaging app Slack.

“We’ve shown time and again as a company that we have what it takes to evolve,” Zuckerberg said.

Making money

Facebook pulled in nearly $56 billion in revenue last year, almost of all which came from showing ads to the 2.7 billion people who access its family of apps each month.

But Facebook is no longer adding many new users in the United States and Europe, its most lucrative markets, and it must find additional sources of revenue if it is to sustain growth.

The product releases at F8 indicate its answer involves efforts to keep users on its apps for longer, coupled with e-commerce tools Facebook is hoping businesses will pay to use.

Features that drive the most user engagement, like Stories and videos, are being decked out with new tools and given increased prominence across the platforms.

One new feature will allow users to watch videos together in Messenger, while also viewing each other’s reactions in simultaneous texts and video chats.

Facebook Dating will be expanded into 14 new markets, including places in Asia like the Philippines where Facebook has high user growth. A “Secret Crush” feature will allows users to explore potential romantic relationships within their friend circle.

The company is also courting businesses, giving them ways to chat with customers and conduct transactions, similar to how consumers in China are already shopping on services like WeChat. Instagram is expanding a sales system introduced last month, allowing public figures, known as influencers, to tag products in their posts so fans can buy them right away.

Sellers on Marketplace will likewise receive payments and arrange shipping directly within Facebook.

НБУ: гривня після вихідних зміцніє на 13 копійок щодо долара

Довідкове значення курсу гривні після Великодніх свят становитиме 26 гривень 49 копійок – такі дані Національного банку України. В останній робочий день перед вихідними, 26 квітня, курс становив 26 гривень 62 копійки. Таким чином, гривня зміцніє щодо долара на 13 копійок.

Встановлений НБУ курс євро становитиме 29 гривень 49 копійок за одиницю.

Читайте також: Гонтарева дала свій прогноз на курс гривні після виборів​

За даними нішевого сайту «Мінфін», торги на міжбанку 26 квітня почалися з курсом 26,55 – 26,59 гривень за долар, а закрилися на позначці 26,37 – 26,42 гривні за долар.

Свого пікового значення 28 гривень 39 копійок за курсом НБУ впродовж останнього року долар сягнув 30 листопада 2018 року. На 12 березня 2019 року офіційний курс становив 26 гривень 31 копійку, це найвищий курс гривні від липня 2018 року.

Українці, не дамо злодію Коломойському знову вкрасти у нас гроші через повернення йому Приватбанку. Бєню в тюрму!

Міжнародний шахрай Коломойський, за яким полює ФБР, знову намагається обікрасти українців. Але ми, патріоти України, не дамо йому цього зробити. Зараз він сховав свій товстий і смердючий зад в Ізраїлі і шляхом підкупу маніпулює корумпованими українськими суддями. Пропонуємо надати йому можливість прилетіти в Україну, а тут закрити його в тюрмі назавжди і позбавити усього вкраденого! А акції Приватбанку розподілити між усіма громадянами України порівну, адже цей банк є державним, хай він стане дійсно НАРОДНИМ!

Екс-міністр економічного розвитку України в уряді Арсенія Яценюка, а нині член команди Володимира Зеленського Айварас Абромавичус каже, що західні партнери України «вкрай негативно» оцінюють ризик повернення націоналізованого «Приватбанку» колишнім власникам – Ігорю Коломойському й Геннадію Боголюбову – і якщо таке рішення буде ухвалене, воно може призвести до припинення фінансової допомоги України.

Айварас Абромавичус у штабі Зеленського розповів про загрози, пов’язані із «Приватбанком». Напередодні Окружний адмінсуд Києва ухвалив кілька рішень на користь Ігоря Коломойського, і одне з ключових – це визнання незаконною націоналізації «Приватбанку»:

«Коли є ризик повернення «Приватбанку»​ – і після цього, можливо, якихось інших банків – колишнім власникам, це означає, що президентство почнеться з доволі складної ситуації. Адже ні МВФ, ні Європейський союз, ні інші інститути й держави, які нам пропонують протягом останніх років фінансову допомогу, – ми на неї розраховуємо і в майбутньому, – вони, звісно, не будуть на це дивитися, склавши руки. Вони на це дивляться вкрай негативно».

Крім того, він застеріг, що рішення про повернення «Приватбанку» колишнім власникам – у разі, якщо воно буде ухвалене – може спричинити припинення фінансової допомоги України.

– Які можуть бути негативні наслідки?

– Наслідки – такі, що, через дії шахрая Коломойського, припиниться фінансова підтримка України.

У грудні 2016 року уряд України за пропозицією Нацбанку й акціонерів «Приватбанку», найбільшими з яких на той час були Ігор Коломойський і Геннадій Боголюбов, ухвалив рішення про націоналізацію цієї найбільшої на українському ринку фінустанови.

Банк перейшов у державну власність, на його докапіталізацію загалом держава витратила понад 155 мільярдів гривень. Як заявили в НБУ, до націоналізації «Приватбанку» завдали збитків щонайменше на 5,5 мільярдів доларів.

18 квітня цього року Окружний адміністративний суд Києва визнав незаконною націоналізацію «Приватбанку». Наступного дня цей суд скасував рішення НБУ від 13 грудня 2016 року, який визначив перелік пов’язаних з банком фізичних і юридичних осіб. 20 квітня Печерський суд Києва ухвалив рішення про розірвання договору особистої поруки бізнесмена Ігоря Коломойського по кредитах рефінансування «Приватбанку» на суму в 9,2 мільярда гривень, отриманих до його націоналізації. Згодом стало відомо, що Ігор Коломойський 19 квітня подав п’ять нових позовів до НБУ та «Приватбанку».

Правда України

Kudlow: Trump Administration Eyes More Aid to Farmers if Necessary

The Trump administration is ready to provide more federal aid to farmers if required, a White House adviser said on Monday, after rolling out up to $12 billion since last year to offset agricultural losses from the trade dispute with China.

“We have allocated $12 billion, some such, to farm assistance. And we stand ready to do more if necessary,” White House economic adviser Larry Kudlow told reporters.

The U.S. Department of Agriculture had previously ruled out a new round of aid for 2019. As of March, more than $8 billion was paid out as part of last year’s program. On Monday, the department said it had extended the deadline to apply to May 17.

A constituency that helped carry Republican President Donald Trump to victory in 2016, U.S. farmers have been among the hardest hit from his trade policies that led to tariffs with key trading partners such as China, Canada and Mexico.

While farmers have largely remained supportive of Trump, many have called for an imminent end to the trade dispute, which propelled farm debt to the highest levels in decades and worsened the credit conditions for the rural economy.

Beijing imposed tariffs last year on imports of U.S. agricultural goods, including soybeans, grain sorghum and pork as retribution for U.S. levies. Soybean exports to China have plummeted over 90 percent and sales of U.S. soybeans elsewhere failed to make up for the loss.

Treasury Secretary Steven Mnuchin and U.S. Trade Representative Robert Lighthizer were scheduled to travel to Beijing on Monday for the latest negotiations in what could be the trade talks’ endgame.

Both sides have cited progress on issues including intellectual property and forced technology transfer to help end a conflict marked by tit-for-tat tariffs that have cost the world’s two largest economies billions of dollars, disrupted supply chains and rattled financial markets.

Palm Oil Development Leaves Liberians Poorer, says Winner of ‘Green Nobel’

Palm oil plantations in Liberia are billed as bringing jobs and development but actually leave locals poorer, said a Liberian lawyer who won the prestigious Goldman Environmental Prize on Monday.

The U.S.-based Goldman Environmental Foundation gives the prize — often known as the Green Nobel — to six grassroots activists each year for efforts to protect the environment, often at their own risk.

Alfred Brownell was awarded for his successful campaign to protect more than 500,000 acres of tropical forest from palm oil development in the West African country, after which he was forced to flee Liberia in fear for his life.

He now lives in the United States but hopes to return to continue his work, as palm oil development continues to displace farmers without giving them an alternative means to earn a living, he said.

“These forests mean a lot to Liberia. The communities that we supported who live in these areas … it is their home and their resources and their farms,” said Brownell, 53.

“Instead of trying to empower them, (palm oil) causes the impoverishment of those communities. So this is not development at all,” he told the Thomson Reuters Foundation.

Sometimes palm oil companies offer jobs, but not enough for the number of people who lose their land, he said.

Liberians have protested land grabs by foreign palm oil companies for over a decade, since the former government gave out nearly half the nation’s territory in resource concessions.

The World Bank has credited these policies with transforming Liberia into a promising place for investors after a long civil war, but activists say local communities rarely benefit.

“We’re talking about lots of communities seeing their customary lands go away, lands they depend upon on a daily basis for their livelihoods,” said Patrick Kipalu, Africa Program coordinator for Rights and Resources Initiative, a global network that advocates for indigenous peoples’ land rights.

“It’s so negative compared to the economic opportunities that those companies can bring,” Kipalu said.

Liberian authorities could not immediately be reached for comment.

Brownell helped community members file a complaint in 2012 alleging environmental damage and human rights violations by Golden Veroleum Liberia (GVL), a Southeast Asia-based agro-industrial company that had signed a deal with the state to lease 543,600 acres of land for palm oil production.

An industry body responded by halting GVL’s work on most of the land – a decision that was upheld last year after a legal battle.

Protests by community members led to violent clashes in 2015, and Brownell said that his home was attacked and family members arrested — leading him to flee.

GVL, still active in Liberia, said in an email that it acknowledged past mistakes and that it created a sustainability action plan in 2018 to resolve grievances with communities.

Mexico President Kicks Off New Capital Airport Project

Mexican President Andres Manuel Lopez Obrador on Monday symbolically launched work on a new airport for Mexico City to replace the nearly half-built $13 billion project he cancelled upon taking office.


Lopez Obrador promised the new Felipe Angeles airport northeast of the capital won’t exceed its budget and will save the government money even with the cancellation of the partially built airport.


“It’s going to resolve the problem of saturation at the current Mexico City airport, but also be an example of how you can carry out a rational, austere policy based on honesty that needs to establish itself as the way to live and the way to govern in our country,” Lopez Obrador said.


The new airport — named for a general allied with revolutionary icon Pancho Villa — is at the Santa Lucia military air base and the army is in charge of getting it built for $4.1 billion.


It is supposed to begin operating in mid-2021, though construction has not yet begun.


Two new runways would be added to its existing one and the commercial airport would share the space with the military.

Critics have argued that the new airport will have difficulty operating simultaneously with the existing airport, but in a report by the military, consultant Navblue said they could operate simultaneously in terms of air space.


One of the early hitches pointed out in the military’s environmental impact statement is a small mountain named “Paula” that sits beside one of the runways. It would be too close for commercial airliners to use that runway, so the report says it would be dedicated exclusively to military use.


But the biggest concern raised in the report has to do with water. The airport would consume an estimated 6 million liters (1.6 million gallons) per day from an already severely overtaxed aquifer that the capital depends on, and that’s not including consumption from hotels and other businesses that will spring up around it, the report said.


Three existing wells on the air base should provide enough water, but that is expected to lower the water table in the aquifer, so some wells could go dry.


The report says that could be mitigated by creating recharge zones in the area to put water back into the aquifer. Another possibility would be bringing water from another, less-stressed aquifer.


On Monday, the Zeferino Ladrillero Human Rights Center called on the government to consult with the more than 20 communities around the airport. The group warned that the water consumption would directly impact livestock and agriculture, and with it the livelihoods of thousands of families.


Lopez Obrador, though, said consultations had already taken place.


“I can tell you now that the consultation with the communities around Santa Lucia happened and what do you think? The people approved the project,” he said. There was no description of when or how those consultations were performed.


When the time the airport it begins to operate in mid-2021, it could handle nearly 20 million passengers.


One of the looming questions is how flights will be divided between the capital’s main airport, Benito Juarez International, and the new one at Santa Lucia. The environmental impact statement for the project mentions that initially two airlines will be operating there, but it does not say which.


The new airport would connect to the existing one via a 28-mile (46 kilometer) route with dedicated bus lanes to speed passengers to their connecting flights. About 5 miles of that route would actually be along a perimeter road built for the now-cancelled airport at Texcoco.

In October, before Lopez Obrador had taken office, he held an unofficial referendum on cancelling the $13 billion Texcoco project, which was already nearly half completed. He proposed converting the Santa Lucia air base and making improvements at Benito Juarez, which had been targeted for closure. The plan received 70% approval, though critics complained that fewer than 2 percent of Mexico’s registered voters took part.

Lopez Obrador complained the Texcoco project backed by the previous administration was drenched in corruption and faced environmental problems because it was being built on a former lakebed. Auditors said in February that they had found some $167 million in questionable costs.


The government says it will build a third terminal at Benito Juarez. That airport, surrounded by residential neighborhoods and with no possibility of adding an additional runway, is beyond capacity. More and more flights are parked on the tarmac with passengers shuttled to the overcrowded terminals on buses.


Arriving flights are increasingly delayed because they can’t get a landing slot.


The government announced last week that the nearly 31,000-acre (12,500 hectare site of the scrapped airport would be converted into a park.

The survival of Santa Lucia, which also had been set for closure under the Texcoco plan, is another victory for Mexico’s military, which has been tasked with running the project. It also has been given the lead in combating the country’s rampant fuel theft problem and a soon-to-retire general will head the newly created militarized police force, the National Guard.


The general in charge of airport construction said Friday that its design would be “austere,” in contrast with the elaborate Norman Foster-designed terminal for the now cancelled airport. The government says even factoring in the lost investment in the cancelled airport and the cost of converting Santa Lucia, the total expense will be only slightly more than a quarter of what the Texcoco airport would have cost.

Росія: «Газпром» повідомив про новий наступ «Нафтогазу» на його активи

Російський газовий монополіст «Газпром» повідомив нові подробиці дій «Нафтогазу України» в намаганні арештувати активи російської компанії на виконання рішення Стокгольмського арбітражу, за яким «Газпром» має сплатити українській компанії понад 2 з половиною мільярди доларів із відсотками.

Як мовиться в новому фінансовому звіті «Газпрому», ще 15 лютого «Нафтогаз» направив до підрозділів найбільших банків у Люксембурзі і до люксембурзької компанії «Газ Капітал», що є «дочкою» монополіста, сповіщення про арешт будь-якої заборгованості і активів «Газпрому» в цій країні: 15 квітня російський монополіст оскаржив цей арешт у суді міста Люксембурга.

Про те, що «Нафтогаз» почав процес виконання рішення арбітражу шляхом стягнення боргу «Газпрому» і в Люксембурзі, обидві сторони раніше згадували лише побіжно.

На цей час українська компанія веде такі процеси також у Нідерландах, Великій Британії, Швейцарії і США і заявляє, що найближчим часом можливі такі процеси і в інших країнах, також триває пошук активів «Газпрому» в інших юрисдикціях.

У грудні 2017 року і лютому 2018 року Стокгольмський арбітраж виніс рішення у спорах «Нафтогазу» і «Газпрому» про постачання газу в Україну і його транзит через українську територію, в підсумку зобов’язавши російську компанію виплатити українській 2,56 мільярда доларів, із нарахуванням відсотків за прострочену виплату. «Газпром» ці рішення оскаржив, але оскарження не зупиняє права «Нафтогазу» домагатися виконання рішення арбітражу.

IMF: US Sanctions Cutting Iranian Growth, Boosting Inflation

The International Monetary Fund is forecasting Iran’s economy to shrink by 6% this year as it faces pressure from U.S. sanctions.

In a report released Monday, the IMF said its estimates for Iran, which include the potential for inflation to top 40%, predate a U.S. decision to end waivers that have allowed some Iranian oil buyers to continue making their purchases despite new sanctions that went into effect last year.

The Trump administration is due to formally end the waivers on Thursday for some of Iran’s top crude purchasers, including China, India, Japan, Turkey and South Korea.

The United States says it wants to deprive Iran of $50 billion in annual oil revenues to pressure it to end its nuclear and missile programs. The White House says it is working with top oil exporters Saudi Arabia and the United Arab Emirates to ensure an adequate world oil supply.

Turkey and China have attacked the U.S. action, but it is not clear whether they will continue to buy Iranian oil.

Iranian Foreign Minister Mohammad Javad Zarif said an interview broadcast on the U.S. cable show Fox News Sunday accused the United States of trying to “bring Iran to its knees” and overthrow its government by seeking to thwart its international oil trade.

​He said U.S. officials are “wrong in their analysis. They are wrong in their hope and illusions.”

Zarif said the fact that Trump withdrew the United States from the 2015 international agreement to curtail Iran’s nuclear program “would not put the U.S. in the good list of law-abiding nations.” Iran state media reported that Zarif told Iranian reporters in New York that Tehran’s withdrawal from the pact is one of “many options” it is considering in the wake of the U.S. end to the waivers on sanctions for countries buying oil from Iran.

Zarif said a team of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, U.S. national security adviser John Bolton, and leaders in Saudi Arabia and the United Arab Emirates is trying to push U.S. President Donald Trump “into a confrontation he doesn’t want.”

“They have tried to bring the U.S. into a war,” Zarif said, with the goal, “at least,” of Iranian regime change.

Bolton, appearing on the same Fox News program, said the U.S. goal is not regime change, but a change in behavior, specifically an end to Iran’s nuclear weapons program and ballistic missile testing.

“The Iranian people deserve a better government,” Bolton said.

He called Zarif’s accusations “completely ridiculous, an effort to sow disinformation.”

Twitter Terror: Arrests Prompt Concern Over Online Extremism

A few months after he turned 17 — and more than two years before he was arrested — Vincent Vetromile recast himself as an online revolutionary.

Offline, in this suburb of Rochester, New York, Vetromile was finishing requirements for promotion to Eagle Scout in a troop that met at a local church. He enrolled at Monroe Community College, taking classes to become a heating and air conditioning technician. On weekends, he spent hours in the driveway with his father, a Navy veteran, working on cars.

On social media, though, the teenager spoke in world-worn tones about the need to “reclaim our nation at any cost.” Eventually he subbed out the grinning selfie in his Twitter profile, replacing it with the image of a colonial militiaman shouldering an AR-15 rifle. And he traded his name for a handle: “Standing on the Edge.”

That edge became apparent in Vetromile’s posts, including many interactions over the last two years with accounts that praised the Confederacy, warned of looming gun confiscation and declared Muslims to be a threat.

In 2016, he sent the first of more than 70 replies to tweets from a fiery account with 140,000 followers, run by a man billing himself as Donald Trump’s biggest Canadian supporter. The final exchange came late last year.

“Islamic Take Over Has Begun: Muslim No-Go Zones Are Springing Up Across America. Lock and load America!” the Canadian tweeted on December 12, with a video and a map highlighting nine states with Muslim enclaves.

“The places listed are too vague,” Vetromile replied. “If there were specific locations like ‘north of X street in the town of Y, in the state of Z’ we could go there and do something about it.”

Weeks later, police arrested Vetromile and three friends, charging them with plotting to attack a Muslim settlement in rural New York. And with extremism on the rise across the U.S., this town of neatly kept Cape Cods confronted difficult questions about ideology and young people — and technology’s role in bringing them together.

The reality of the plot Vetromile and his friends are charged with hatching is, in some ways, both less and more than what was feared when they were arrested in January.

Prosecutors say there is no indication that the four — Vetromile, 19; Brian Colaneri, 20; Andrew Crysel, 18; and a 16-year-old The Associated Press isn’t naming because of his age — had set an imminent or specific date for an attack. Reports they had an arsenal of 23 guns are misleading; the weapons belonged to parents or other relatives.

Prosecutors allege the four discussed using those guns, along with explosive devices investigators say were made by the 16-year-old, in an attack on the community of Islamberg.

Residents of the settlement in Delaware County, New York — mostly African-American Muslims who relocated from Brooklyn in the 1980s — have been harassed for years by right-wing activists who have called it a terrorist training camp. A Tennessee man, Robert Doggart , was convicted in 2017 of plotting to burn down Islamberg’s mosque and other buildings.

But there are few clues so far to explain how four with little experience beyond their high school years might have come up with the idea to attack the community. All have pleaded not guilty, and several defense attorneys, back in court Friday, are arguing there was no plan to actually carry out any attack, chalking it up to talk among buddies. Lawyers for the four did not return calls, and parents or other relatives declined interviews.

“I don’t know where the exposure came from, if they were exposed to it from other kids at school, through social media,” said Matthew Schwartz, the Monroe County assistant district attorney prosecuting the case. “I have no idea if their parents subscribe to any of these ideologies.”

Well beyond upstate New York, the spread of extremist ideology online has sparked growing concern. Google and Facebook executives went before the House Judiciary Committee this month to answer questions about their platforms’ role in feeding hate crime and white nationalism. Twitter announced new rules last fall prohibiting the use of “dehumanizing language” that risks “normalizing serious violence.”

But experts said the problem goes beyond language, pointing to algorithms used by search engines and social media platforms to prioritize content and spotlight likeminded accounts.

“Once you indicate an inclination, the machine learns,” said Jessie Daniels, a professor of sociology at New York’s Hunter College who studies the online contagion of alt-right ideology. “That’s exactly what’s happening on all these platforms … and it just sends some people down a terrible rabbit hole.”

She and others point to Dylann Roof, who in 2015 murdered nine worshippers at a historic black church in Charleston, South Carolina. In writings found afterward, Roof recalled how his interest in the shooting of black teenager Trayvon Martin had prompted a Google search for the term “black on white crime.” The first site the search engine pointed him to was run by a racist group promoting the idea that such crime is common, and as he learned more, Roof wrote, that eventually drove his decision to attack the congregation.

In the Rochester-area case, electronic messages between two of those arrested, seen by the AP, along with papers filed in the case suggest doubts divided the group.

“I honestly see him being a terrorist,” one of those arrested, Crysel, told his friend Colaneri in an exchange last December on Discord, a messaging platform popular with gamers that has also gained notoriety for its embrace by some followers of the alt-right.

“He also has a very odd obsession with pipe bombs,” Colaneri replied. “Like it’s borderline creepy.”

It is not clear from the message fragment seen which of the others they were referencing. What is clear, though, is the long thread of frustration in Vetromile’s online posts — and the way those posts link him to an enduring conspiracy theory.

A few years ago, Vetromile’s posts on Twitter and Instagram touched on subjects like video games and English class.

He made the honor roll as an 11th-grader but sometime thereafter was suspended and never returned, according to former classmates and others. The school district, citing federal law on student records, declined to provide details.

Ron Gerth, who lives across the street from the family, recalled Vetromile as a boy roaming the neighborhood with a friend, pitching residents on a leaf-raking service: “Just a normal, everyday kid wanting to make some money, and he figured a way to do it.” More recently, Gerth said, Vetromile seemed shy and withdrawn, never uttering more than a word or two if greeted on the street.

Vetromile and suspect Andrew Crysel earned the rank of Eagle in Boy Scout Troop 240, where the 16-year-old was also a member. None ever warranted concern, said Steve Tyler, an adult leader.

“Every kid’s going to have their own sort of geekiness,” Tyler said, “but nothing that would ever be considered a trigger or a warning sign that would make us feel unsafe.”

Crysel and the fourth suspect, Colaneri, have been diagnosed with Asperger’s syndrome, a milder form of autism, their families have said. Friends described Colaneri as socially awkward and largely disinterested in politics. “He asked, if we’re going to build a wall around the Gulf of Mexico, how are people going to go to the beach?” said Rachael Lee, the aunt of Colaneri’s girlfriend.

Vetromile attended community college with Colaneri before dropping out in 2017. By then, he was fully engaged in online conversations about immigrants living in the U.S. illegally, gun rights and Trump. Over time, his statements became increasingly militant.

“We need a revolution now!” he tweeted in January, replying to a thread warning of a coming “war” over gun ownership.

Vetromile directed some of his strongest statements at Muslims. Tweets from the Canadian account, belonging to one Mike Allen, seemed to push that button.

In July 2017, Allen tweeted “Somali Muslims take over Tennessee town and force absolute HELL on terrified Christians.” Vetromile replied: ”@realDonaldTrump please do something about this!”

A few months later, Allen tweeted: “Czech politicians vote to let citizens carry guns, shoot Muslim terrorists on sight.” Vetromile’s response: “We need this here!”

Allen’s posts netted hundreds of replies a day, and there’s no sign he read Vetromile’s responses. But others did, including the young man’s reply to the December post about Muslim “no-go zones.”

That tweet included a video interview with Martin Mawyer, whose Christian Action Network made a 2009 documentary alleging that Islamberg and other settlements were terrorist training camps. Mawyer linked the settlements, which follow the teachings of a controversial Pakistani cleric, to a group called Jamaat al-Fuqra that drew scrutiny from law enforcement in the 1980s and 1990s. In 1993, Colorado prosecutors won convictions of four al-Fuqra members in a racketeering case that included charges of fraud, arson and murder.

Police and analysts have repeatedly said Islamberg does not threaten violence. Nevertheless, the allegations of Mawyer’s group continue to circulate widely online and in conservative media.

Replying to questions by email, Mawyer said his organization has used only legal means to try to shut down the operator of the settlements.

“Vigilante violence is always the wrong way to solve social or personal problems,” he said. “Christian Action Network had no role, whatsoever, in inciting any plots.”

Online, though, Vetromile reacted with consternation to the video of Mawyer: “But this video just says ‘upstate NY and California’ and that’s too big of an area to search for terrorists,” he wrote.

Other followers replied with suggestions. “Doesn’t the video state Red House, Virginia as the place?” one asked. Virginia was too far, Vetromile replied, particularly since the map with the tweet showed an enclave in his own state.

When another follower offered a suggestion, Vetromile signed off: “Eh worth a look. Thanks.”

The exchange ended without a word from the Canadian account, whose tweet started it.

Three months before the December exchange on Twitter, the four suspects started using a Discord channel dubbed ”#leaders-only” to discuss weapons and how they would use them in an attack, prosecutors allege. Vetromile set up the channel, one of the defense attorneys contends, but prosecutors say they don’t consider any one of the four a leader.

In November, the conversation expanded to a second channel: ”#militia-soldiers-wanted.”

At some point last fall the 16-year-old made a grenade — “on a whim to satisfy his own curiosity,” his lawyer said in a court filing that claims the teen never told the other suspects. That filing also contends the boy told Vetromile that forming a militia was “stupid.”

But other court records contradict those assertions. Another teen, who is not among the accused, told prosecutors that the 16-year-old showed him what looked like a pipe bomb last fall and then said that Vetromile had asked for prototypes. “Let me show you what Vinnie gave me,” the young suspect allegedly said during another conversation, before leaving the room and returning with black explosive powder.

In January, the 16-year-old was in the school cafeteria when he showed a photo to a classmate of one of his fellow suspects, wearing some kind of tactical vest. He made a comment like, “He looks like the next school shooter, doesn’t he?” according to Greece Police Chief Patrick Phelan. The other student reported the incident, and questioning by police led to the arrests and charges of conspiracy to commit terrorism.

The allegations have jarred a region where political differences are the norm. Rochester, roughly half white and half black and other minorities, votes heavily Democratic. Neighboring Greece, which is 87 percent white, leans conservative. Town officials went to the Supreme Court to win a 2014 ruling allowing them to start public meetings with a chaplain’s prayer.

The arrests dismayed Bob Lonsberry, a conservative talk radio host in Rochester, who said he checked Twitter to confirm Vetromile didn’t follow his feed. But looking at the accounts Vetromile did follow convinced him that politics on social media had crossed a dangerous line.

“The people up here, even the hillbillies like me, we would go down with our guns and stand outside the front gate of Islamberg to protect them,” Lonsberry said. “It’s an aberration. But … aberrations, like a cancer, pop up for a reason.”

Online, it can be hard to know what is true and who is real. Mike Allen, though, is no bot.

“He seems addicted to getting followers,” said Allen’s adult son, Chris, when told about the arrest of one of the thousands attuned to his father’s Twitter feed. Allen himself called back a few days later, leaving a brief message with no return number.

But a few weeks ago, Allen welcomed in a reporter who knocked on the door of his home, located less than an hour from the Peace Bridge linking upstate New York to Ontario, Canada.

“I really don’t believe in regulation of the free marketplace of ideas,” said Allen, a retired real estate executive, explaining his approach to social media. “If somebody wants to put bulls— on Facebook or Twitter, it’s no worse than me selling a bad hamburger, you know what I mean? Buyer beware.”

Sinking back in a white leather armchair, Allen, 69, talked about his longtime passion for politics. After a liver transplant stole much of his stamina a few years ago, he filled downtime by tweeting about subjects like interest rates.

When Trump announced his candidacy for president in 2015, in a speech memorable for labeling many Mexican immigrants as criminals, Allen said he was determined to help get the billionaire elected. He began posting voraciously, usually finding material on conservative blogs and Facebook feeds and crafting posts to stir reaction.

Soon his account was gaining up to 4,000 followers a week.

Allen said he had hoped to monetize his feed somehow. But suspicions that Twitter “shadow-banning” was capping gains in followers made him consider closing the account. That was before he was shown some of his tweets and the replies they drew from Vetromile — and told the 19-year-old was among the suspects charged with plotting to attack Islamberg.

“And they got caught? Good,” Allen said. “We’re not supposed to go around shooting people we don’t like. That’s why we have video games.”

Allen’s own likes and dislikes are complicated. He said he strongly opposes taking in refugees for humanitarian reasons, arguing only immigrants with needed skills be admitted. He also recounted befriending a Muslim engineer in Pakistan through a physics blog and urging him to move to Canada.

Shown one of his tweets from last year — claiming Czech officials had urged people to shoot Muslims — Allen shook his head.

“That’s not a good tweet,” he said quietly. “It’s inciting.”

Allen said he rarely read replies to his posts — and never noticed Vetromile’s.

“If I’d have seen anybody talking violence, I would have banned them,” he said.

He turned to his wife, Kim, preparing dinner across the kitchen counter. Maybe he should stop tweeting, he told her. But couldn’t he continue until Trump was reelected?

“We have a saying, ‘Oh, it must be true, I read it on the internet,’” Allen said, before showing his visitor out. “The internet is phony. It’s not there. Only kids live in it and old guys, you know what I mean? People with time on their hands.”

The next day, Allen shut down his account, and the long narrative he spun all but vanished.


Kenya Taps Into Technology to Attract Young People to Farms

Kenyan innovators are betting on digital technologies to attract young people to agriculture currently dominated by an aging population. With 98 percent mobile phone penetration, according to the latest data from the Communications Authority of Kenya, the cellphone is proving to be an important source of extension services in areas where such services are not available. Sarah Kimani reports for VOA from Kinoo, Kenya.

More People Use Smartphone Apps to Find Flexible Gig Jobs

While many people have office jobs, working inside an office is not for everybody. And these days in the U.S. more people are turning to gig work — temporary jobs that allow them to work from home, hold multiple jobs and have flexible hours. More gig workers are now using smartphone apps to find jobs that set them free of office work. VOA’s Mykhailo Komadovsky spent time with one gig worker in Washington.

Trump Presses Japan’s Abe to Build More Vehicles in US

U.S. President Donald Trump urged Japanese Prime Minister Shinzo Abe to have Japanese automakers produce more vehicles in the United States, according to a readout of their recent meeting provided Saturday by the U.S.

ambassador to Japan.

The two discussed recent public announcements by Japanese automakers, including Toyota Motor Corp.’s decision to invest more in U.S. plants.

“We talked about the need to see more movement in that direction, but I think the president feels very positive that we will see such movement because all the economics support that,” said Ambassador William Hagerty.

Trump has prodded Japanese automakers to add more jobs in the United States as the White House threatens to impose tariffs of up to 25 percent on imported vehicles, on the ground of national security.

Trump said Friday that it was possible that the United States and Japan could reach a new bilateral trade deal by the time he visits Tokyo in May, but he and Abe cited areas where they differ on trade.

“We want to ensure that the U.S. has trading terms with Japan that are no less favorable than any other nation,” Hagerty said in a phone call with reporters.

He added that Trump is planning to attend the summit of the Group of 20 industrialized nations set to take place in Osaka, Japan, in June.

Separately, Trump was optimistic trade talks with China would be successful, the ambassador said.

Кривавий путін погрожує роздавати паспорти громадянам України, а Зеленський розважається на пляжі

Путін заявив, що розглядає варіант видачі паспортів за спрощеною процедурою усім українцям, а новообраний президент України Володимир Зеленський розповів на своїй сторінці у мережі, що полетів на вихідні на фестиваль до міста Бодрум у Туреччині.

Рішення поїхати до Туреччини розкритикувала частина соратників чинного президента України Петра Порошенка. Зокрема, перший заступник голови Верховної Ради України Ірина Геращенко написала на своїй сторінці у мережі, що Порошенко протягом останніх п’ятьох років мав лише кілька днів відпустки і не мав вихідних.

«Сподіваюся, сьогодні всі пам’ятають, що влаштували Порошенку і його родині опоненти і ЗМІ, коли він «посмів» після років без вихідних на кілька днів за власні кошти поїхати на відпочинок», – заявила Геращенко. Мова йде про поїздку президента та його сім’ї на Мальдіви в січні 2018 року, про що розповідали журналісти.

Чому нещасні українці завжди між поганим і ще гіршим завжди вибирають друге?

Правда України

Остаточно припинено випуск банкнот номіналом 500 євро

26 квітня остаточно припинено випуск банкноти номіналом в 500 євро.

У цей день закінчився термін, відпущений центробанкам Німеччини і Австрії, де цих купюр найбільше в обороті, для припинення їх випуску. Решта 17 країн єврозони перестали друкувати 500-єврові банкноти ще в січні.

Банкноти залишаються законним платіжним засобом і не будуть примусово вилучатися з обігу.

Рішення припинити випуск банкноту 500 євро було прийняте в 2016 році. Причина в тому, що їх часто використовували в незаконних цілях, для відмивання грошей, хабарництва і навіть фінансування тероризму. Так, мільйон євро готівкою в таких банкнотах важить лише 2 кілограми 200 грамів, в той час як мільйон доларів США у 100-доларових банкнотах майже в шість разів важче.

Регулярная публикация ваших рекламных статей сразу на 200 информационных сайтах

Предложение для предпринимателей, производителей, коммерсантов!

Рекламная сеть SeLLines объединяет более 200 сайтов разнообразной информационной тематики, которые ежедневно публикуют свежые, интересные и актуальные статьи. Среди них могут быть ваши рекламные сообщения, которые могут cодержать:

  • информацию о вашем новом продукте (продуктах) или акциях компании;

  • напоминание о ваших продуктах или услугах (анонсы, обзоры, статьи, в т.ч. видеоматериалы);
  • информацию для укрепление репутации компании и торговой марки;
  • информацию для увеличение узнаваемости торговой марки или бренда;
  • информацию для повышения лояльности и доверия к бренду;
  • информация вызывающая дополнительную стимуляцию целевой аудитории к совершению покупки.

наш email:

наш skype: isgnet

Больше информации на сайте SeLLines

Продаётся супер автомобиль Chrysler Prowler Roadster Candy Red в Киеве

Продаю Chrysler Prowler Roadster Candy Red в Киеве!

Финальный (последний) выпуск – всего 300 автомобилей было випущено в этом цвете!!!

Единственный в мире хот-род, который выпускался серийно! Алюминиевый кузов и алюминиевая рама!

Без пробега по Украине! 100% таможня в Украине! Состояние нового автомобиля!

Спортивный алюминиевый двигатель 3.6л мощностью до 400 л.с. (предыдущие выпуски Prowler имели обычный железный двигатель!).

Автомобиль собран вручную на заводе Conner Avenue Assembly Plant (CAAP) в городе Detroit штат Michigan в 2002 году. Расход: 11л/100км.

Самая полная комплектация: спорттроник, сабвуфер, AM/FM stereo, кассетный плеер, круиз-контроль, мультируль, 20“ хромированные диски, бортовой компьютер на зеркале и т.д.

Успешно используется в рекламе, шоу-бизнесе.

Возможен обмен.

телефоны: +38 050 3892259, +380 93 0075667

Больше информации на сайте продавца

Ваша реклама в сети SeLLines

Продаю Toyota RAV4 2008 года, одна хозяйка, родной пробег всего 60 тыс. км., не бит, не крашен

Внедорожник / Кроссовер, 5 дверей, 5 мест. Родной пробег 60 тыс. км. Двигатель 2л (150 л.с./110 кВт), бензин, коробка передач автомат, привод полный, цвет: золотистый металлик. Куплена в салоне, одна хозяйка, эксплуатировался очень аккуратно.

Состояние автомобиля: хорошее. Двигатель, коробка, мосты и ходовая в идеальном состоянии. Салон: чистый и ухоженный. ТО проходилось по регламенту. Не бит! Не крашен! Абсолютно все исправно и все работает.

Комплектация: помощь при спуске, двухзонный климат-контроль, подогрев сидений, мульти-руль, складывающиеся зеркала, автосвет, омыватели фар. Задние парктроники. Вложений никаких не требует. В машине не курили, не сорили. Центральный замок, подушки безопасности (Airbag), ABS, иммобилайзер, сигнализация, галогенные фары, усилитель руля, эл. стеклоподъемники, бортовой компьютер, кондиционер, климат-контроль, круиз-контроль, задние парктроники, подогрев сидений, омыватели фар, подогрев зеркал, электропакет, мультируль, мультимедиа, магнитола, акустика, CD, тонирование стекол.

телефоны: 093-0075667, 050-3892259

Больше информации на сайте продавца

Ваша реклама в сети seLLines

Uber’s Stock Offering Terms Temper Expectations

Uber Technologies Inc., the world’s largest ride-hailing company, plans an initial public offering that values the company lower than the startup’s insiders had hoped, between $80.5 billion and $91.5 billion. 

The valuation, outlined in a regulatory filing Friday, is less than the $120 billion that investment bankers told Uber last year it could fetch, and closer to the $76 billion valuation it attained in a private fundraising round in 2018. 

This reflects the poor stock performance of its smaller rival Lyft Inc. following its IPO last month. Lyft shares ended trading Thursday down more than 20 percent from their IPO price, amid investor skepticism over its path to 


Lyft completed its IPO at a valuation of $24.3 billion, which corresponded to around 11 times its 2018 revenue. By comparison, the top end of Uber’s valuation target is around eight times revenue last year. 

“We believe that recent price reductions for both Uber and Lyft may be indicative of investor hesitance to invest in highly capital-intensive, deeply unprofitable and untested business models at this late stage of the economic cycle,” PitchBook analyst Asad Hussain said. 

In the filing, Uber set a target price range of $44 to $50 per share for its IPO. The company will sell 180 million shares in the offering to raise up to $9 billion, with a further 27 million sold by existing investors for as much as $1.35 billion. 

Reuters reported this month that the combined value of Uber shares sold in the IPO would be around $10 billion. 

The Uber IPO would rank as the largest in the United States since that of Chinese e-commerce giant Alibaba Group Holding Ltd. in 2014. 

Road show

The updated public filing comes as Uber begins its 10-day investor road show, in which management will pitch Uber to public markets investors. 

Uber executives kicked off the IPO road show in New York on Friday. They will host an investor presentation in London on Monday, before returning to the United States for visits to New York a second time, Boston, San Francisco and the Midwest. 

Uber expects to price the IPO on May 9 and then begin trading on the New York Stock Exchange the following day, people familiar with the matter have said. 

Of the stock being sold in the IPO by existing Uber investors, 6.86 million shares are from Uber co-founders Travis Kalanick and Garrett Camp, meaning the two men could jointly pocket $343 million if the IPO prices at the top end of its current range. 

Uber will face a host of questions from investors, including when it will turn a profit, how it will navigate the transition to autonomous vehicles, and whether its business model can support higher driver costs from minimum wage rules. 

Underscoring the company’s ability to generate revenue but also the scale of its losses, Uber reported in the filing a net loss attributable to the company for the first quarter of 2019 of around $1 billion on sales of roughly $3 billion. 

“When it comes to Uber, we believe there are still questions over the current car-sharing model, the economics of which are not immediately or obviously attractive for sustainable, long-term investment,” Mark Hargraves, head of Framlington Global Equities, wrote in a note. 

Uber also said PayPal had agreed to purchase $500 million of stock in a private placement at the price the IPO eventually settles at. The two companies also said they were extending an existing partnership to “explore future commercial payment collaborations.” 

This is similar to when Comcast Corp.’s NBCUniversal invested $500 million in Snapchat owner Snap Inc., around the time of the latter’s IPO in 2017. 

Conservative valuation

Two other IPOs this month, those of online scrapbook company Pinterest Inc. and video conferencing company Zoom Video Communications Inc., have performed much better than Lyft. 

Uber, however, has chosen to still value itself conservatively. One advantage Uber will likely seek to emphasize to investors is that it is the largest player in many of the markets in which it does business, and the fact that it operates 

around the world. 

Analysts consider building scale crucial for Uber’s business model to become profitable. 

Unlike Lyft, Uber also has a restaurant delivery business, Uber Eats, which generated $1.5 billion in revenue last year and competes with the likes of Grubhub Inc. and DoorDash.

During Uber’s IPO road show, Chief Executive Dara Khosrowshahi will be also tasked with convincing investors that he has successfully changed the company’s culture and business practices after a series of embarrassing scandals over the last two years. 

Those have included sexual harassment allegations, a massive data breach that was concealed from regulators, use of illicit software to evade authorities and allegations of bribery overseas. 

The Uber IPO is being led by Morgan Stanley, Goldman Sachs & Co. and Bank of America Merrill Lynch. 

Foxconn Jobs, Tax Credits Could Be Renegotiated in Wisconsin 

Wisconsin Gov. Tony Evers and Foxconn Technology Group officials are talking about making changes to the contract signed in 2017 that was based on constructing a larger display screen manufacturing facility than is now proposed. 


But neither side is giving details. So how might the deal be changed? And what’s at stake for each side? 


Here are five areas to watch as talks continue, based on interviews with people familiar with the Foxconn deal and others like it: 


Jobs: It makes sense that Foxconn would want to open up the deal because it appears unlikely to meet the original jobs targets, said Bob O’Brien, president of U.S.-based Display Supply Chain Consultants, which tracks the global flat-panel industry. 


Foxconn already came up well short of its first-year target of 260 jobs, costing it $9.5 million in tax credits. This year’s jobs goal has doubled to 520, and the 2020 goal — when Foxconn says production will begin — is nearly 2,000 jobs. 


Starting in 2027, it must have at least 10,400 workers to qualify. 


It makes sense that Foxconn would want to renegotiate to lower the threshold to qualify, O’Brien said. 


The current contract awards Foxconn up to $1.5 billion in tax credits if it hires 13,000 people by 2023 making an average salary of $53,875.  


Alan Yeung, Foxconn’s leader for strategy in the U.S., this week suggested there’s no way to predict whether Foxconn will meet the jobs target. 


“Who has the crystal ball to predict if 13,000 jobs will be created by the year 2032? Esp in April `19,” he tweeted. Yeung later told reporters Foxconn remained committed to hiring 13,000 people. 


“We’re not changing the deal … especially the 13,000 jobs,” he said.    

​Size of factory: Foxconn could get another $1.35 billion in tax credits if it spends $9 billion on capital investments, primarily building construction and the purchasing of machinery and equipment.  


The original contract has Foxconn building what’s called a Generation 10.5 facility. But Foxconn now plans to build a Generation 6 plant, which will make smaller display screens for cellphones and other devices. 


Opponents have said that wording referring to a Generation 10.5 plant puts the entire contract in jeopardy if Foxconn builds a different-sized factory. 


But Evers, in an interview, discounted that concern. 


“I think that we’re past that point and I don’t think anybody would have ever called them out and say we’re going to negate this deal because of that,” Evers said. 


Level of credits: While Foxconn may want to  lower minimum job-creation numbers to get credits, the state may want to make the benefits less generous. 


The credits for job creation and capital investment are much richer than for most economic development projects, a point that critics repeatedly point to as a fault with the contract.  


Foxconn is currently eligible for a 15% capital investment credit for expenditures on land and buildings, more than the typical 10%. It’s eligible for a 17% credit on wages, more than double the usual 7%.  


Wisconsin went with the larger incentive payments because of the enormous promised scale of the project, which was projected to have massive ripple effects across the state’s economy. President Donald Trump heralded it as the “eighth wonder of the world” and said it was a sign of a resurgence in American manufacturing. 


But with the scale of the project reduced, and hiring numbers in question, there will be pressure on the state to lower its commitment. 


Changes in leadership: The project has been in flux almost from the moment it began. The election of Foxconn critic Evers as governor, followed by the announcement earlier this month that Foxconn CEO Terry Gou plans to run for president of Taiwan, has added uncertainty. 


Gou was personally involved in the Wisconsin deal, traveling to the state multiple times to negotiate with then-Gov. Scott Walker and his administration and meet with Trump.  


There are more changes to come. In September, Evers will be able to appoint a new leader to the Wisconsin Economic Development Corp., which wrote the contract.  


New requirements: Renegotiating the contract would give Evers a chance to insert new environmental safeguards, but those would come at a cost that Foxconn would surely want to mitigate elsewhere. Evers could also attempt to put in place new requirements forcing Foxconn to do business with Wisconsin companies and hire workers from the state. The state may also want to include protections for local communities, which have already spent about $190 million on the project, O’Brien said. 


To me it's a partnership and we're going to be working together to solve it,'' Evers said.I suppose at some point in time we might not agree and then it becomes somewhat of a negotiation. But I truly believe that the changes that are made will be reasonable to all sides. Of course, you go in knowing it might not be.”

Пане Зеленський, бути Президентом України – це тяжка, відповідальна і ненормована праця, а не веселі туси

Пане Зеленський, бути Президентом України – це тяжка, відповідальна і ненормована праця, а не веселі туси з алкоголем і можливо ще чимось!
Читайте щодня, будь ласка, Конституцію України, особливо Розділ V:

Стаття 102. Президент України є главою держави і виступає від її імені.

Президент України є гарантом державного суверенітету, територіальної цілісності України, додержання Конституції України, прав і свобод людини і громадянина.

Президент України є гарантом реалізації стратегічного курсу держави на набуття повноправного членства України в Європейському Союзі та в Організації Північноатлантичного договору.

Стаття 103. Президент України обирається громадянами України на основі загального, рівного і прямого виборчого права шляхом таємного голосування строком на п’ять років.

Президентом України може бути обраний громадянин України, який досяг тридцяти п’яти років, має право голосу, проживає в Україні протягом десяти останніх перед днем виборів років та володіє державною мовою.

Одна й та сама особа не може бути Президентом України більше ніж два строки підряд.

Президент України не може мати іншого представницького мандата, обіймати посаду в органах державної влади або в об’єднаннях громадян, а також займатися іншою оплачуваною або підприємницькою діяльністю чи входити до складу керівного органу або наглядової ради підприємства, що має на меті одержання прибутку.

Чергові вибори Президента України проводяться в останню неділю березня п’ятого року повноважень Президента України. У разі дострокового припинення повноважень Президента України вибори Президента України проводяться в період дев’яноста днів з дня припинення повноважень.

Порядок проведення виборів Президента України встановлюється законом.

Стаття 104. Новообраний Президент України вступає на пост не пізніше ніж через тридцять днів після офіційного оголошення результатів виборів, з моменту складення присяги народові на урочистому засіданні Верховної Ради України.

Приведення Президента України до присяги здійснює Голова Конституційного Суду України.

Президент України складає таку присягу:

“Я, (ім’я та прізвище), волею народу обраний Президентом України, заступаючи на цей високий пост, урочисто присягаю на вірність Україні. Зобов’язуюсь усіма своїми справами боронити суверенітет і незалежність України, дбати про благо Вітчизни і добробут Українського народу, обстоювати права і свободи громадян, додержуватися Конституції України і законів України, виконувати свої обов’язки в інтересах усіх співвітчизників, підносити авторитет України у світі”.

Президент України, обраний на позачергових виборах, складає присягу у п’ятиденний строк після офіційного оголошення результатів виборів.

Стаття 105. Президент України користується правом недоторканності на час виконання повноважень.

За посягання на честь і гідність Президента України винні особи притягаються до відповідальності на підставі закону.

Звання Президента України охороняється законом і зберігається за ним довічно, якщо тільки Президент України не був усунений з поста в порядку імпічменту.

Стаття 106. Президент України:

1) забезпечує державну незалежність, національну безпеку і правонаступництво держави;

2) звертається з посланнями до народу та із щорічними і позачерговими посланнями до Верховної Ради України про внутрішнє і зовнішнє становище України;

3) представляє державу в міжнародних відносинах, здійснює керівництво зовнішньополітичною діяльністю держави, веде переговори та укладає міжнародні договори України;

4) приймає рішення про визнання іноземних держав;

5) призначає та звільняє глав дипломатичних представництв України в інших державах і при міжнародних організаціях; приймає вірчі і відкличні грамоти дипломатичних представників іноземних держав;

6) призначає всеукраїнський референдум щодо змін Конституції України відповідно до статті 156 цієї Конституції, проголошує всеукраїнський референдум за народною ініціативою;

7) призначає позачергові вибори до Верховної Ради України у строки, встановлені цією Конституцією;

8) припиняє повноваження Верховної Ради України у випадках, передбачених цією Конституцією;

9) вносить за пропозицією коаліції депутатських фракцій у Верховній Раді України, сформованої відповідно до статті 83 Конституції України, подання про призначення Верховною Радою України Прем’єр-міністра України в строк не пізніше ніж на п’ятнадцятий день після одержання такої пропозиції;

10) вносить до Верховної Ради України подання про призначення Міністра оборони України, Міністра закордонних справ України;

11) призначає на посаду та звільняє з посади за згодою Верховної Ради України Генерального прокурора;

12) призначає на посади та звільняє з посад половину складу Ради Національного банку України;

13) призначає на посади та звільняє з посад половину складу Національної ради України з питань телебачення і радіомовлення;

14) вносить до Верховної Ради України подання про призначення на посаду та звільнення з посади Голови Служби безпеки України;

15) зупиняє дію актів Кабінету Міністрів України з мотивів невідповідності цій Конституції з одночасним зверненням до Конституційного Суду України щодо їх конституційності;

16) скасовує акти Ради міністрів Автономної Республіки Крим;

17) є Верховним Головнокомандувачем Збройних Сил України; призначає на посади та звільняє з посад вище командування Збройних Сил України, інших військових формувань; здійснює керівництво у сферах національної безпеки та оборони держави;

18) очолює Раду національної безпеки і оборони України;

19) вносить до Верховної Ради України подання про оголошення стану війни та у разі збройної агресії проти України приймає рішення про використання Збройних Сил України та інших утворених відповідно до законів України військових формувань;

20) приймає відповідно до закону рішення про загальну або часткову мобілізацію та введення воєнного стану в Україні або в окремих її місцевостях у разі загрози нападу, небезпеки державній незалежності України;

21) приймає у разі необхідності рішення про введення в Україні або в окремих її місцевостях надзвичайного стану, а також оголошує у разі необхідності окремі місцевості України зонами надзвичайної екологічної ситуації – з наступним затвердженням цих рішень Верховною Радою України;

22) призначає на посади третину складу Конституційного Суду України;

23) пункт 23 частини першої статті 106 виключено

24) присвоює вищі військові звання, вищі дипломатичні ранги та інші вищі спеціальні звання і класні чини;

25) нагороджує державними нагородами; встановлює президентські відзнаки та нагороджує ними;

26) приймає рішення про прийняття до громадянства України та припинення громадянства України, про надання притулку в Україні;

27) здійснює помилування;

28) створює у межах коштів, передбачених у Державному бюджеті України, для здійснення своїх повноважень консультативні, дорадчі та інші допоміжні органи і служби;

29) підписує закони, прийняті Верховною Радою України;

30) має право вето щодо прийнятих Верховною Радою України законів (крім законів про внесення змін до Конституції України) з наступним поверненням їх на повторний розгляд Верховної Ради України;

31) здійснює інші повноваження, визначені Конституцією України.

Президент України не може передавати свої повноваження іншим особам або органам.

Президент України на основі та на виконання Конституції і законів України видає укази і розпорядження, які є обов’язковими до виконання на території України.

Акти Президента України, видані в межах повноважень, передбачених пунктами 5, 18, 21 цієї статті, скріплюють підписами Прем’єр-міністр України і міністр, відповідальний за акт та його виконання.

Стаття 107. Рада національної безпеки і оборони України є координаційним органом з питань національної безпеки і оборони при Президентові України.

Рада національної безпеки і оборони України координує і контролює діяльність органів виконавчої влади у сфері національної безпеки і оборони.

Головою Ради національної безпеки і оборони України є Президент України.

Персональний склад Ради національної безпеки і оборони України формує Президент України.

До складу Ради національної безпеки і оборони України за посадою входять Прем’єр-міністр України, Міністр оборони України, Голова Служби безпеки України, Міністр внутрішніх справ України, Міністр закордонних справ України.

У засіданнях Ради національної безпеки і оборони України може брати участь Голова Верховної Ради України.

Рішення Ради національної безпеки і оборони України вводяться в дію указами Президента України.

Компетенція та функції Ради національної безпеки і оборони України визначаються законом.

Стаття 108. Президент України виконує свої повноваження до вступу на пост новообраного Президента України.

Повноваження Президента України припиняються достроково у разі:

1) відставки;

2) неспроможності виконувати свої повноваження за станом здоров’я;

3) усунення з поста в порядку імпічменту;

4) смерті.

Стаття 109. Відставка Президента України набуває чинності з моменту проголошення ним особисто заяви про відставку на засіданні Верховної Ради України.

Стаття 110. Неспроможність виконання Президентом України своїх повноважень за станом здоров’я має бути встановлена на засіданні Верховної Ради України і підтверджена рішенням, прийнятим більшістю від її конституційного складу на підставі письмового подання Верховного Суду – за зверненням Верховної Ради України, і медичного висновку.

Стаття 111. Президент України може бути усунений з поста Верховною Радою України в порядку імпічменту у разі вчинення ним державної зради або іншого злочину.

Питання про усунення Президента України з поста в порядку імпічменту ініціюється більшістю від конституційного складу Верховної Ради України.

Для проведення розслідування Верховна Рада України створює спеціальну тимчасову слідчу комісію, до складу якої включаються спеціальний прокурор і спеціальні слідчі.

Висновки і пропозиції тимчасової слідчої комісії розглядаються на засіданні Верховної Ради України.

За наявності підстав Верховна Рада України не менш як двома третинами від її конституційного складу приймає рішення про звинувачення Президента України.

Рішення про усунення Президента України з поста в порядку імпічменту приймається Верховною Радою України не менш як трьома четвертими від її конституційного складу після перевірки справи Конституційним Судом України і отримання його висновку щодо додержання конституційної процедури розслідування і розгляду справи про імпічмент та отримання висновку Верховного Суду про те, що діяння, в яких звинувачується Президент України, містять ознаки державної зради або іншого злочину.

Стаття 112. У разі дострокового припинення повноважень Президента України відповідно до статей 108, 109, 110, 111 цієї Конституції виконання обов’язків Президента України на період до обрання і вступу на пост нового Президента України покладається на Голову Верховної Ради України. Голова Верховної Ради України в період виконання ним обов’язків Президента України не може здійснювати повноваження, передбачені пунктами 2, 6 – 8, 10 – 13, 22, 24, 25, 27, 28 статті 106 Конституції України.

Правда України

Зепрезидент повідомив, що тарифи від нього не залежать і полетів на моря

Переможець президентських виборів в Україні Володимир Зеленський поїхав до Туреччини. Щоправда, не з візитом. Про це сам він написав на своїй сторінці у мережі.

Ця заява пана Зеленського викликала бурхливу реакцію в соцмережах. Адже зробив він її на наступний день після іншого відеозвернення, у якому звинуватив ЦВК у затягуванні оголошення результатів виборів і в тому, що від нього “хтось булаву ховає”.

Одні користувачі обурюються тим, як можна поїхати на відпочинок в момент, коли Кремль схвалює рішення про видачу російських паспортів для жителів так званих “ДНР” і “ЛНР”, інші – навпаки, не бачать в цьому нічого жахливого, адже Зеленський досі не вступив на посаду президента і “все одно нічого не може зробити”.

Заступник голови Верховної ради Ірина Геращенко розповіла про робочий графік Петра Порошенка і додала, що так само інтенсивно працювала його команда. “Виявляється, можна було втомитися, записати веселий влог про яжемать і бути з дітьми”, – пише Геращенко.

Напередодні Володимир Зеленський оприлюднив відеозвернення, в якому звинуватив ЦВК у затягуванні офіційного оголошення результатів виборів.

“Відбуваються дуже кумедні речі. Перемога є, а повноважень немає”, – каже Зеленський.

За його словами, оголошення його перемоги затягують, щоб Верховна Рада змогла відкласти дату його інавгурації, і, як наслідок, він не мав можливості “навіть думати про розпуск” парламенту.

“Мені здається, це не справедливо. Президент, в якого є підтримка 73%, має право принаймні думати про це і має право мати цю можливість. Система боїться. Це значить одне: ми всіх переможемо і все буде добре”, – каже Зеленський.

На звинувачення Зеленського згодом відповів заступник голови ЦВК Євген Радченко, який заявив, що Центральна виборча комісія приймає протоколи від окружних виборчих комісій з “безпрецедентною швидкістю”.

Він нагадав, що згідно з законом, на офіційне оголошення результатів виборів у ЦВК є 10 днів, а станом на 25 квітня (момент звернення Зеленського) йшов лише четвертий.

“ЦВК прийняла майже всі протоколи окружних виборчих комісій. Це така швидкість, порівняно з іншими виборчими кампаніями, яка може бути названою безпрецедентною”, – запевнив Євген Радченко.

Правда України

US Social Media Firms Scramble to Fight Fake News

As Notre Dame Cathedral burned, a posting on Facebook circulated – a grainy video of what appeared to be a man in traditional Muslim garb up in the cathedral.

Fact-checkers worldwide jumped into action and pointed out the video and postings were fake and the posts never went viral.

But this week, the Sri Lanka government temporarily shut down Facebook and other sites to stop the spread of misinformation in the wake of the Easter Sunday bombings in the country that killed more than 250 people. Last year, misinformation on Facebook was blamed for contributing to riots in the country.

Facebook, Twitter, YouTube and others are increasingly being held responsible for the content on their sites as the world tries to grapple in real time with events as they unfold. From lawmakers to the public, there has been a rising cry for the sites to do more to combat misinformation particularly if it targets certain groups.

Shift in sense of responsibility

For years, some critics of social media companies, such as Twitter, YouTube and Facebook, have accused them of having done the minimum to monitor and stamp out misinformation on their platforms. After all, the internet platforms are generally not legally responsible for the content there, thanks to a 1996 U.S. federal law that says they are not publishers. This law has been held up as a key protection for free expression online.

And, that legal protection has been key to the internet firms’ explosive growth. But there is a growing consensus that companies are ethically responsible for misleading content, particularly if the content has an audience and is being used to target certain groups.

Tuning into dog whistles

At a recent House Judiciary Committee hearing on white supremacy and hate crimes, Congresswoman Sylvia Garcia, a Texas Democrat, questioned representatives from Facebook and Google about their policies.

“What have you done to ensure that all your folks out there globally know the dog whistles, know the keywords, the phrasing, the things that people respond to, so we can be more responsive and be proactive in blocking some of this language?” Garcia asked.

Each company takes a different approach.

Facebook, which perhaps has had the most public reckoning over fake news, won’t say it’s a media company. But it has taken partial responsibility about the content on its site, said Daniel Funke, a reporter at the International Fact-Checking Network at the Poynter Institute.

The social networking giant uses a combination of technology and humans to address false posts and messages that appear to target groups. It is collaborating with outside fact-checkers to weed out objectionable content, and has hired thousands to grapple with content issues on its site.

Swamp of misinformation

Twitter has targeted bots, automatic accounts that spread falsehoods. But fake news often is born on Twitter and jumps to Facebook.

“They’ve done literally nothing to fight misinformation,” Funke said.

YouTube, owned by Google, has altered its algorithms to make it harder to find problematic videos, or embed code to make sure relevant factual content comes up higher in the search. YouTube is “such a swamp of misinformation just because there is so much there, and it lives on beyond the moment,” Funke said.

Other platforms of concern are Instagram and WhatsApp, both owned by Facebook.


Some say what the internet companies have done so far is not enough.

“To use a metaphor that’s often used in boxing, truth is against the ropes. It is getting pummeled,” said Sam Wineburg, an education professor at Stanford University.

What’s needed, he said, is for the companies to take full responsibility: “This is a mess we’ve created and we are going to devote resources that will lower the profits to shareholders, because it will require a deeper investment in our own company.”

Fact-checking and artificial intelligence

One of the fact-checking organizations that Facebook works with is It receives misinformation posts from Facebook and others. Its reporters check out the stories then report on their own site whether the information is true or false. That information goes back to Facebook as well.


Facebook is “then able to create a database now of bad actors, and they can start taking action against them,” said Eugene Kiely, director of Facebook has said it will make it harder to find posts by people or groups that continually post misinformation.

The groups will see less financial incentives, Kiely points out. “They’ll get less clicks and less advertising.”


Funke predicts companies will use technology to semi-automate fact-checking, making it better, faster and able to match the scale of misinformation.

That will cost money of course.

It also could slow the internet companies’ growth.

Does being more responsible mean making less money? Social media companies are likely to find out.

US Social Media Companies Pressed to Better Police Content

Social media companies such as Twitter, YouTube and Facebook are not legally responsible for the content that users upload to their sites. That legal protection has been key to their explosive growth, but there is a growing consensus that companies must do more to root out misleading content. Michelle Quinn reports, the companies may be taking action in the hope of avoiding stricter government regulation.

«Укртранснафта» тимчасово припинила транзит російської нафти через нафтопровід «Дружба»

Компанія «Укртранснафта» тимчасово припинила транзит російської нафти через нафтопровід «Дружба», яким Росія доставляє свою нафту через Білорусь та Україну до країн Європи. Україна припинила транзит гілкою «Мозир-Броди» о 21:43 25 квітня.

«Таке рішення компанія, зокрема, ухвалила, керуючись угодою про надання послуг з транспортування нафти територією України. Відповідно до умов цього договору, «Укртранснафта» має право зупинити прийом російської нафти, якщо сировина не відповідає якісним показникам. Усі матеріальні збитки покладаються на сторону, яка не дотрималася виконання своїх обов’язків», – розповіли в «Уктранснафті».

Компанія додала, що змушена вдатися до таких дій у зв’язку із відмовою прийому неякісної російської нафти на приймально-здавальній дільниці «Будковце» (Словаччина) та через відсутність вільних резервуарів на приймально-здавальній дільниці нафти «Фенешлітке» (Угорщина).

23 квітня заступник генерального директора Білоруської нафтової компанії (БНК) Сергій Гриб заявляв, що Білорусь зупинила експорт бензину і дизельного палива в Україну, країни Балтії та Польщу через низьку якість російської нафти.

Зі свого боку, заступник голови білоруського концерну «Білнафтохім» Володимир Сизов повідомив, що російська нафта з підвищеним вмістом хлорорганічних сполук вже надійшла в Євросоюз і Україну.

Перед цим білоруські компанії повідомили про різке погіршення якості нафти, що надходить з Росії. Зокрема, керівництво Мозирського нафтопереробного заводу заявило, що через неякісну сировину на підприємстві вийшло з ладу дороге устаткування.

22 квітня Міністерство енергетики Росії пообіцяло, що якість продукції поліпшиться найближчим часом.

dmnsa • правдаua • купуй! • sellines • meneedit